Alcest – 2014 – Shelter

Luego de un disco debut (“Souvenirs d’un autre monde”, de 2007) que tomó por asalto el mundo del black metal, y de otros 2 discos donde Alcest creó una fórmula que copiaron cientos de bandas, llegó lo que se veía venir desde hacía tiempo: Alcest abandonó cualquier rastro de black metal que quedaba en su sonido. En los discos anteriores la banda navegaba por las aguas turbulentas de ese choque de universos que es el blackgaze, creando atmósferas melódicas y suaves difíciles de relacionar por si solas con cualquier elemento del black metal sin sonar forzado, pero que siempre incluían elementos como voces podridas que recordaban sus orígenes. Es en “Shelter”, su cuarto disco, donde la banda termina por abrazar estilos como el shoegaze, el dream pop y algo de post rock como la base única de su sonido. Ahora, ¿este abandono del black metal resulta en una pérdida de identidad? Para nada: Neige (el alias de Stéphane Paut, líder de la banda) es un compositor con un estilo muy personal, que va a sonar a él en el estilo que se desempeñe.

“Shelter”, en inglés, quiere decir “refugio”, y también “abrigo”. Ambas palabras son perfectas para hablar de este disco. Canciones como “La Nuit Marce Avec Moi”, “Voix Sereines” y “Shelter” crean atmósferas cálidas y cercanas, y al mismo tiempo gozan de un gancho inaudito para el género. Tal vez “Away”, sin ser una mala canción, es la que quede más descolgada al ser cantada por Neil Halstead (cantante y guitarrista de Mojave 3 y Slowdive) en vez de por Neige y por ser la única con letras en inglés.

La producción es super limpia pero sin sonar sobreproducido, algo tan difícil de lograr en estos días, con un gran tono de guitarras. La elección de productores y masterizadores demuestra que Neige estaba buscando nuevos horizontes: el disco anterior, “Les Voyages de L’Ame”, fue grabado junto a Ulf Theodor Schwadorf, miembro de los alemanes Empyrium, mientras que este fue grabado junto a Birgir Jón Birgisson, el productor de la banda de post rock islandesa Sigur Rós. La masterización corrió a cargo de Neb Xort, tecladista de los blackmetaleros sinfónicos franceses Anorexia Nervosa, junto a Joe Laporta, más relacionado con bandas de rock alternativo como Neutral Milk Hotel, Vampire Weekend y otras. Hasta la tapa, con esas manos que parecen querer alcanzar el Sol, contrasta con los tonos oscuros de los discos anteriores.

“Shelter” ya es un punto de inflexión en su discografía, como antes lo había sido el EP “Le Secret” en 2005. A partir de acá, sólo les queda mirar para adelante y seguir con su camino, sin ninguna atadura a ningún pasado que pueda evitar que avancen.

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